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Le Labyrinthe En-Champ-Thé

LA RÉUNION, 2021

Perché à plus de 1100 mètres d’altitude, le plateau de Grand Coude abrite quelques richesses de l’île de La Réunion. Situé dans les hauts de Saint-Joseph, ce village de 600 habitants puise son authenticité dans ses diverses activités agricoles et plus particulièrement dans sa production de thé. Non loin de l’entrée du village se trouve le Labyrinthe En-Champ-Thé, premier producteur de thé bio français. Entourée d’immenses forêts de théiers, l’exploitation tire son unicité dans son jeune sol volcanique, très fertile. En effet, Grand-Coude est le village habité le plus proche du Piton de la Fournaise, troisième volcan le plus actif du monde.
Ce jour-là, la pluie et le brouillard dominent le ciel, nous plongeant dans une atmosphère particulière. Au loin, un homme, avoisinant les deux mètres me fait signe. Il s’agit de Johny, le propriétaire de l’exploitation agricole. Lorsqu’il reprend les terres de ces anciens en 2005, il se retrouve face à un gros dilemme : la culture du thé n’est plus reconnue dans l’agriculture française. Considéré alors comme de la friche, c’est seulement en 2014 que Johny pourra faire de son thé un met unique. Aujourd’hui, son thé, certifié agriculture biologique, est reconnu dans le monde entier comme étant l’un des meilleurs. À côté de cela, Johny produit également de l’huile essentielle de géranium rosat, qualifiée elle aussi, comme l’une des meilleures du globe.